NGOZI OKONJO-IWEALA SOBRE POR QUé EL LIDERAZGO CLIMáTICO ES UNA NUEVA OPORTUNIDAD DE CRECIMIENTO PARA EL MUNDO

El mundo se tambalea en la cúspide de una nueva era económica. Esto se produce cuando los grandes cambios estructurales están dando forma a la economía mundial, como la rápida urbanización, las principales transiciones demográficas, la creciente globalización, un cambio hacia las economías basadas en los servicios y el aumento de la automatización.

¿Puede este tremendo cambio generar un crecimiento fuerte, sostenible e inclusivo? ¿Mejorará la vida de las personas? Las decisiones que tomamos hoy determinarán las respuestas a estas preguntas importantes.

Una cosa debe quedar clara para todos nosotros y especialmente para aquellos que se reunirán la próxima semana en la Cumbre de Acción Climática Global en San Francisco: todos estamos subestimando significativamente la oportunidad económica que se puede obtener de un crecimiento más limpio e inteligente para el clima. Un nuevo análisis está descubriendo que una acción climática audaz podría generar una ganancia económica directa de $ US26 billones hasta el 2030, en comparación con las actividades habituales. Y sabemos que estas cifras probablemente sean conservadoras.

Estamos en un momento único de "tómalo o piérdelo" en la historia. En los próximos 12 a 15 años, esperamos invertir aproximadamente US $ 90 billones en infraestructura, más que el stock total actual. Garantizar que la infraestructura en la que invertimos sea sostenible será un factor determinante del crecimiento y la prosperidad futuros. Y la buena noticia es que hacer que sea sostenible no tiene que costar más, por el contrario, puede conducir a un ahorro real de costos. El significativo progreso tecnológico y del mercado durante la última década ya ha comenzado a impulsar el cambio hacia una nueva economía climática, demostrando que podemos tener un fuerte crecimiento, mientras actuamos sobre el cambio climático. Y ya estamos viendo resultados reales: nuevos empleos, ahorros económicos, mayor competitividad y oportunidades de mercado, y un bienestar mejorado para las personas en todo el mundo.

Este período también es esencial en términos de clima. Los últimos 19 años incluyeron 18 de los años más cálidos de la historia. En 2017, los desastres relacionados con el clima y el clima fueron responsables de miles de muertes y $ 320 mil millones en pérdidas. A menos que actuemos audazmente sobre el clima ahora, seguiremos viendo eventos meteorológicos más frecuentes y más extremos como estos.

¿Qué se necesita para desbloquear esta oportunidad? Entre las prioridades más urgentes en los próximos 2-3 años se encuentran la implementación de los precios del carbono y la eliminación de los subsidios a los combustibles fósiles. Esto podría generar más de US $ 2,8 billones en ingresos del gobierno en 2030, equivalente al PBI de la India en la actualidad, para usarlo con otras prioridades públicas o para reducir los impuestos distorsionantes. Otras prioridades clave que pueden ser catalizadoras son: acelerar la inversión en infraestructura sostenible, aprovechar el poder del sector privado y desatar la innovación, y garantizar un enfoque centrado en las personas para que los beneficios se compartan equitativamente y que la transición sea justa.

Las mujeres, especialmente, juegan un papel fundamental en la entrega y el beneficio de un crecimiento inclusivo y sostenible. Una mayor participación de las mujeres en la economía impulsa el crecimiento. Y en los países donde más mujeres participan en la vida política, es más probable que los parlamentos dejen de lado las tierras protegidas y ratifiquen los tratados ambientales internacionales. Dado que las mujeres son a menudo las más afectadas por un clima cambiante, y que actualmente representan solo el 23% de los parlamentarios de todo el mundo, es evidente que hay una oportunidad importante para mejorar el liderazgo de las mujeres en el desarrollo de esta nueva agenda de crecimiento.

Acelerar hacia una economía fuerte, sostenible e inclusiva requiere un liderazgo decisivo. Los ministros de Finanzas, en particular, desempeñan un papel fundamental en la orientación de las inversiones y la creación de las condiciones adecuadas para desbloquear el capital privado que tanto se necesita a gran escala. Cuando serví como Ministro de Finanzas de Nigeria, por ejemplo, trabajamos para reformar los subsidios a la gasolina en 2012. Algunos subsidios a la gasolina por valor de 13.000 millones de dólares han estado cargando el presupuesto nacional nigeriano, y hemos podido redirigir algunos de esos fondos a fines mucho más productivos. . En un año, nuestro programa para reinvertir los ahorros de lo que anteriormente se gastó en subsidios significó que podríamos terminar la renovación de un ferrocarril nacional norte-sur, así como introducir mejores servicios de cuidado maternoinfantil en 500 centros de atención primaria. Otros han encontrado beneficios similares: en Indonesia, Los ahorros de los subsidios al combustible en 2015 se reasignaron a grandes inversiones en bienestar social e infraestructura a través del aumento de los presupuestos para los ministerios, las empresas estatales y las transferencias a las regiones y pueblos. Utilizando lecciones aprendidas de Nigeria, Indonesia y otros países, los ministros de finanzas pueden tomar medidas audaces para liderar enfoques gubernamentales integrales de crecimiento que puedan cumplir objetivos de desarrollo y clima.

Podemos eliminar la pobreza extrema, prevenir cambios climáticos peligrosos y mejorar la vida y los medios de subsistencia de millones de personas. Pero solo si nos proponemos hacerlo de manera decisiva. Afortunadamente, aún tenemos una ventana de oportunidad para ofrecer un mundo mejor con ciudades más eficientes y habitables, con energía inteligente, baja en carbono y energía para todos, y mediante la restauración de tierras degradadas y la protección de valiosos bosques.

No puede haber patear la lata en el camino. Cada esfuerzo en curso en todo el mundo debe construir en el último para dar la vuelta al mundo por encima de la cúspide y en un futuro mejor para todos.
*Este artículo fue originalmente publicado en CNBC África 
-Foto: Ngozi Okonjo-Iweala-Ngozi Okonjo-Iweala es co-presidente de la Comisión Global de Economía y Clima y Presidente de la Alianza Global para Vacunas e Inmunización.





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