“LA COGENERACIÓN ES UNA DE LAS ALTERNATIVAS MÁS EFICACES EN TÉRMINOS DE COSTO-BENEFICIO”

Juan Pablo Payero señala que siendo la industria minera uno de los grupos de mayor demanda de energía para su operación, el sector debe incorporar la eficiencia energética en sus procesos.

“En este sentido, la implementación de cogeneración se presenta como una de las medidas más costo-efectivas. La cogeneración es la generación simultánea de energía eléctrica y calor útil a partir de un único proceso de consumo energético primario, abarcando todos los conceptos y tecnologías en las cuales el calor y la potencia eléctrica son conjuntamente generadas por una sola unidad y utilizadas por el mismo consumidor. La cogeneración es mucho más eficiente que la producción de electricidad y calor por separado, aportando en más de 30% a la eficiencia del sistema conjunto y reduciendo el consumo de combustible en más de 50%”, destaca Juan Pablo Payero. ¿Cuál es el estado de situación de la cogeneración en el país? La necesidad de contar con una energía más confiable, sustentable, inclusiva y a precios razonable, llevó al Gobierno de Chile, a través del Ministerio de Energía, a desarrollar una estrategia a mediano y largo plazo para el sector energético del país. Es así como se crea la Agenda de Energía 2025 y la Política Energética Energía 2050, cuyos lineamientos destacan como plan de acción el aprovechamiento de los potenciales energéticos en los procesos productivos, indicando a la cogeneración como una herramienta interesante de considerar a la hora de evaluar las principales medidas costo efectivas que permitirán desarrollar eficiencia energética y mitigar las emisiones de CO2, dentro del país. Los consumos energéticos en Chile, han presentado incrementos significativos dentro de los últimos 27 años, con un alza superior al 319% desde el estado base 1990 , lo que sin duda tiene un gran impacto dentro de la sociedad y la industria, quienes requieren de este vital insumo para desarrollar sus funciones día a día. Por todo lo anterior, es que durante el 2012 la Agencia Chilena de Eficiencia Energética, crea el programa Fomento a la Cogeneración, que busca planificar y preparar proyectos de cogeneración y generar capacidades nacionales para el desarrollo y fomento de esta tecnología. Adicionalmente, y junto al apoyo de GIZ y su proyecto “Reducción de emisiones a través de la aplicación de la cogeneración en los sectores industrial y comercial en Chile”, entre los años 2011 y 2015, se desarrollaron proyectos pilotos de cogeneración que lograron insertar esta tecnología en la política pública de la eficiencia energética, con plantas pilotos que sirvieron de ejemplo y permitieron presentar resultados concretos. La cogeneración es una de las medidas más costo efectivas y con mejores resultados, y es una alternativa muy valorada cuando se habla de medidas de eficiencia energética y de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Chile posee un alto potencial para el desarrollo de la cogeneración, y esto puede ser un importante aliado para las políticas públicas futuras. La cogeneración es utilizada en gran parte de Europa y en Estados Unidos desde hace mucho tiempo, y es aplicada ya que se conocen sus atributos por utilizar el combustible de forma eficiente y poseer altos rendimientos, además de contribuir a la reducción de emisiones. En general, existe más difusión para promocionar la tecnología, y existen también diferentes iniciativas para apoyar el desarrollo de un mercado para la cogeneración, se ha trabajado en el análisis y preparación de evaluaciones tecno-económicas y en la creación de capacidades técnicas locales a través de las iniciativas conjuntas del Ministerio de Energía, Agencia y GIZ. Desde el 2016 los esfuerzos se han enfocado más que nada a perfeccionar el marco regulatorio, ya que la cogeneración no estaba incorporada en las normativa técnicas chilena a pesar de estar presente desde hace años en el país. Las grandes industrias cuentan con esta tecnología desde hace mucho tiempo, con instalaciones de cogeneración tradicionales, es decir, en base a biomasa y residuos. Actualmente, la Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) GmbH, en conjunto con el Ministerio de Energía y la Agencia Chilena de Eficiencia Energética, están desarrollando un proyecto que apoya a las instituciones chilenas en la elaboración y en la adaptación de normas internacionales a las condiciones locales y en el análisis del potencial del mercado para introducir soluciones de cogeneración. De igual modo, se trabajará en plataformas de difusión para visibilizar la tecnología y se capacitará a personal técnico profesional local, contribuyendo así a asegurar la calidad de las futuras plantas de cogeneración que se instalen en Chile. Importante también, será el reducir los obstáculos en cuanto a las inversiones permitiendo aumentar la aceptación de la cogeneración como una alternativa energética técnica y económica, contribuyendo al éxito de las iniciativas y a la creación de un mercado para la cogeneración. El proyecto fortalecerá la capacitación de expertos en este tema y la asesoría a potenciales inversionistas en la industria y el comercio para concretar proyectos de cogeneración en Chile. ¿Qué avances hay a la fecha en esta materia? Actualmente, el Ministerio de Energía promociona el uso de combustibles limpios como por ejemplo el gas natural, sobre todo para reducir la contaminación en zonas saturadas. Esto se ha llevado a cabo a través de concesiones de terrenos a empresas de distribución de combustibles para la instalación de matrices de gas natural licuado (redes locales) a zonas que no disponían de estas. Esto es importante ya que favorecerá la implementación de proyectos de cogeneración en regiones con altas demandas térmicas y eléctricas. En tema normativo, ya contamos con el Decreto Supremo N° 6 de 2015 del Ministerio de Energía, este Reglamento establece los requisitos que deben cumplir las instalaciones de cogeneración eficiente, por otra parte se ha trabajado por ejemplo en el Pliego Técnico N° 9: “Sistemas de autogeneración”, el cual ahora incluye a los sistemas de cogeneración (NCh. Elec. 4/2003 de “Instalaciones de baja tensión”). Recientemente, fue aprobado el Decreto Supremo: DS 119 “Reglamento de seguridad en las plantas de biogás”, el cual incluye a la cogeneración y a la trigeneración, el cual además de definir los temas de seguridad para las plantas de biogás, introduce modificaciones al reglamento de instaladores de gas. Finalmente se puede mencionar que las instalaciones de cogeneración eficiente son incluidas en la Ley 20.571 para la Generación Distribuida. ¿Qué tipo de industria es la más adelantada en esta materia? Existen cuatro rubros en Chile que son destacables en cuanto al desarrollo de cogeneración dentro de sus procesos productivos: fabricación de papel, agroindustria, sector hospitalario y minería. Estos son los principales sectores donde podemos encontrar proyectos de cogeneración, que van desde el desarrollo de proyectos pilotos que comienzan a evaluar el comportamiento de esta tecnología en los procesos productivos, hasta aquellos que se encuentran en un nivel más avanzado con más de 10 años de experiencia. ¿Cuáles son las principales tecnologías utilizadas en la cogeneración? Actualmente, los equipos más utilizados en Chile son las turbinas de vapor, tecnología ampliamente desarrollada en la industria del papel y fabricación de azúcar, contabilizando un total de 30 plantas que implica un 61% de la totalidad de plantas en operación. Los motores de combustión interna, son otra de las tecnologías de uso más común en la industria chilena, principalmente debido al costo asociado y las experiencias en la operación y mantenimiento que se tiene dentro del mercado. Esta tecnología se ha desarrollado en 11 plantas contabilizando un 25% del total de plantas en operación, siendo diversos los rubros que la utilizan, entre ellos la minería, agroindustria, y otros. Por último las turbinas a gas, son tecnología que se ha aplicado en 6 industrias contabilizando un 12% del total de plantas en operación.(acee)





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