EL AVANCE DE LA BIOTECNOLOGÍA CONVIERTE LA BIOMASA RESIDUAL EN PRODUCTOS QUÍMICOS DE ALTO VALOR

Un movimiento hacia una economía basada en bio más sostenible ha recibido un nuevo impulso por parte de los investigadores que han podido simplificar un proceso para transformar materiales de desecho en productos químicos de alto valor.

Una colaboración entre el Reino Unido y Brasil ha demostrado que los residuos de caña de azúcar y paja de trigo de los procesos agrícolas pueden convertirse directamente en productos químicos valiosos con un aumento de valor de 5000 veces.

A diferencia de los combustibles fósiles, los biocombustibles son renovables. En lugar de depender del petróleo crudo, que es un suministro finito. Sin embargo, la economía de la producción de biocombustibles es actualmente muy difícil en comparación con los combustibles fósiles.

El nuevo avance demuestra que los productos químicos de alto valor, como los productos químicos utilizados en la industria alimentaria y los precursores de los medicamentos terapéuticos humanos, se pueden producir directamente a partir de la biomasa residual en un solo proceso de "un recipiente". Este valor agregado ofrece el potencial de hacer que la economía de la producción de biocombustibles a partir de fuentes basadas en plantas sea más viable.

Este subproducto agrícola se quema actualmente en lugar de reutilizarse. El nuevo proceso proporciona rutas alternativas adecuadas para productos químicos finos actualmente derivados de fuentes petroquímicas, y además tiene el potencial de agregar valor al proceso de fabricación de biocombustibles a partir de plantas, particularmente de caña de azúcar y paja de trigo que se encuentran abundantemente en Brasil y el Reino Unido, respectivamente.

Los componentes químicos se utilizan para hacer que los productos cotidianos sean más frescos, suavizantes de telas, saborizantes para alimentos y medicamentos que salvan vidas y nuevos candidatos a fármacos en desarrollo clínico.

La investigación fue publicada en la revista Green Chemistry ,  Dr. Neil Dixon, quien dirigió el estudio del Instituto de Biotecnología de Manchester (MIB), la Universidad de Manchester dijo: "La producción sostenible de productos químicos finos y biocombustibles a partir de biomasa renovable ofrece una alternativa potencial a la uso continuo de reservas geológicas finitas de petróleo. Sin embargo, para competir con los procesos actuales de refinería petroquímica, los procesos alternativos de biorrefinería deben superar costos significativos y barreras de productividad ”.

"La producción sostenible de productos químicos finos y biocombustibles a partir de biomasa renovable ofrece una alternativa potencial al uso continuo de reservas geológicas finitas de petróleo. Sin embargo, para competir con los procesos actuales de refinería petroquímica, los procesos alternativos de biorrefinería deben superar costos significativos y barreras de productividad.

"Este nuevo sistema representa una estrategia consolidada de biodegradación-biotransformación para la producción de productos químicos finos de alto valor a partir de residuos de biomasa de plantas, que ofrece el potencial de minimizar el desperdicio ambiental y agregar valor a los residuos agroindustriales".

El equipo internacional de científicos ha demostrado la producción del versátil componente químico, coniferol, por primera vez, directamente a partir de biomasa de materia vegetal seca. Después del tratamiento biocatalítico de la materia vegetal residual para liberar y convertir el ácido ferúlico en coniferol con alta eficiencia. Todo el proceso puede ser comparativamente rentable al tener lugar en un solo recipiente.

El movimiento hacia una bioeconomía circular está siendo impulsado por políticas y regulaciones, que a su vez están influenciadas por las preocupaciones sobre las reservas finitas de piensos petroquímicos y las implicaciones ambientales. Aún deben cumplirse los principales desafíos científicos y de bioprocesamiento para que las estrategias alternativas basadas en bio se vuelvan competitivas con los procesos existentes.

Este estudio informa una estrategia consolidada de biodegradación-biotransformación para la producción eficiente de componentes químicos de alto valor directamente a partir de biomasa residual de bajo valor, que ofrece el potencial de minimizar el desperdicio ambiental y agregar valor a los residuos agroindustriales.

El trabajo es parte de Reino Unido-Brasil, una subvención del programa de 5 años entre financiado por BBSRC y FAPESP en Brasil. El Reino Unido tiene una inversión de más de £ 2 millones en este proyecto que fue otorgado a la Universidad de Manchester , la Universidad de Warwick y UCL .

El artículo,  Producción consolidada de coniferol y otros alcoholes aromáticos de alto valor directamente a partir de biomasa lignocelulósica , por N. Dixon et al.,Green Chemistry .





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