UN ESCRITORIO EN EL DISTRITO DE BARCELONA MANTIENE LAS TURBINAS DE VIENTO DE EUROPA

Una antigua fábrica de cubiertos ahora sirve como oficinas de GE Renewable Energy, que alberga un centro neurálgico de alta tecnología que monitorea y controla una buena parte de la floreciente industria de energía eólica del sur de Europa.

"Cualquiera que pase por la calle puede verlo", dice José Miguel Garate, ingeniero senior de GE Renewable Energy responsable de la confiabilidad de la flota en el extranjero en Europa, señalando los grandes ventanales que dan a las calles arboladas de Poblenou.

Pero la apertura tiene sus límites, incluso en la Barcelona moderna. Llamado centro de operaciones remoto, o ROC, la instalación se hace cargo de una habitación segura adyacente al vestíbulo del edificio. La impresionante instalación recuerda un mostrador comercial o un centro de control de misiones de la NASA. Durante una visita la semana pasada, los técnicos se acurrucaron frente a las computadoras portátiles y una gran pantalla de televisión que mostraba un mapa de Europa salpicado de íconos de turbinas eólicas. La inteligencia tanto humana como artificial permite a GE ajustar continuamente las operaciones de las más de 2.000 turbinas eólicas ubicadas en España, Francia, Italia, Portugal y Grecia. Utilizando un software que reúne y analiza de forma segura millones de puntos de datos, los trabajadores aquí pueden, sin salir de la sala de control, abordar instantáneamente la mayoría de los problemas de las turbinas y garantizar que las turbinas capturen tantos kilovatios-hora como sea posible. "El software es la primera línea de defensa contra los problemas operativos", explica Garate. "Captura todos los eventos de las turbinas eólicas".

Caminando hacia una de las computadoras, se acerca a una turbina eólica en el norte de Francia que acaba de señalar un problema menor del sistema de guiñada, lo que significa que el ángulo del rotor de la unidad está ligeramente apagado, dada la dirección del viento. El técnico sentado en el escritorio vuelve a alinear rápidamente el rotor de la turbina con unos pocos clics del mouse, explicando que la unidad volverá a capturar la energía eólica máxima en cuestión de minutos.

De hecho, los ROC pueden resolver el 80 por ciento de los problemas de las turbinas eólicas en menos de 10 minutos. Si los problemas resultan ser problemas mecánicos mayores, un ingeniero puede estar en el sitio para reparar el equipo en cuestión de horas. "El software nos está ayudando a responder cada vez más rápido a los problemas", dice Garate.

La ubicación de Barcelona es el cuarto ROC de GE Renewable Energy, y junto con centros hermanos en Schenectady, Nueva York; Salzbergen, Alemania; y Bangalore, India, controla más de 15,000 turbinas en tierra y mar adentro, así como activos de almacenamiento de energía solar y en todo el mundo.

Juntos, los ROC han podido aumentar la productividad de los activos energéticos que controlan en un 20 por ciento. Esas ganancias por sí solas son suficientes para abastecer a un país pequeño, dice Garate.

Pero los ROC son más que simples solucionadores de problemas de contracción rápida. También permiten a los productores de energía eólica obtener nuevas eficiencias y conocimientos más profundos de sus operaciones a largo plazo. De vuelta en Barcelona, ​​el ROC ya está ejecutando los números en el tema de la guiñada francesa. El software, que se ejecuta en la plataforma de software de GE para el internet industrial de las cosas, ha registrado el evento junto con otras alertas relacionadas con la guiñada en la región y ha comenzado a analizar los datos para encontrar patrones que podrían agudizar el tiempo de reacción de la ROC en el futuro. "Este ROC no es solo una buena manera de mostrar a los clientes cómo está funcionando su flota", dice Garate. "Seguiremos mejorando los algoritmos que se encuentran detrás de estas pantallas para que puedan maximizar su generación de energía eólica y minimizar sus costos".

Más iconos de turbinas eólicas se unirán al mapa gigante en el ROC de Barcelona, ​​incluidos los nuevos parques eólicos que Forestalia está construyendo en la vecina provincia española de Aragón. "Esto ofrece a los clientes en España información basada en datos, recomendaciones de expertos y servicios de campo avanzados a menos de 300 millas de distancia en su propio idioma", dice Garate. El ROC de Barcelona también está listo para monitorear la turbina eólica terrestre más grande de GE, la plataforma Cypress , que se unirá a las redes europeas a finales de este año.

Mientras tanto, el nuevo ROC parece haber encontrado un hogar perfecto en el resurgente distrito de Poblenou, que se está convirtiendo rápidamente en el caldo de cultivo para las nuevas empresas más prometedoras de Barcelona. "Se supone que debemos vivir en un mundo digital, y los clientes siempre esperan más, y estamos listos para entregar", dice Garate.

Foto:El centro de operaciones remotas en Barcelona le permite a GE ajustar continuamente las operaciones de las más de 2,000 turbinas eólicas ubicadas en España, Francia, Italia, Portugal y Grecia. Crédito de imágenes: GE Renewable Energy.





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