EL INTERNET DE LA ELECTRICIDAD ESTá LLEGANDO Y ESTE DISPOSITIVO ESTá HACIENDO QUE SUCEDA

Es pequeño, de aluminio y apenas más grande que un libro de tapa dura. Pero al igual que el módem de acceso telefónico hace unas décadas, el dispositivo está ayudando a revolucionar la energía eléctrica de una manera que no hemos visto antes.

La electricidad es el alma de nuestra era digital, pero, irónicamente, se ha quedado atrás de nuestros tiempos conectados. Durante años, la red eléctrica ha estado tan firmemente arraigada en el pasado que los clientes tuvieron que llamar a las empresas de servicios públicos para decirles que se cortó la electricidad. Las cosas empezaron a cambiar en la última década. El rápido crecimiento de las energías renovables, desde los paneles fotovoltaicos de los tejados hasta los parques eólicos gigantes del tamaño de una planta de energía nuclear, ha alterado la combinación de energía. Pero la energía solar y eólica no siempre está disponible, ya sea porque es un día nublado o sin viento. En el hogar, los medidores y electrodomésticos inteligentes, los vehículos eléctricos, las estaciones de carga, las baterías y otras tecnologías están agregando nuevos desafíos y estresando aún más el sistema. "La red es la máquina más inteligente y compleja que los humanos hayan construido", dice Jamshid Sharif-AskaryArquitecto jefe de la unidad de soluciones de red de GE Renewable Energy. "Pero lo estamos empujando más allá de sus límites".

El trabajo de Sharif-Askary es mejorar la red y ayudarlo a ponerse al día. La MDS Orbit , como se llama el dispositivo, es uno de los componentes básicos que está utilizando.

En cierto modo, la Órbita es la navaja suiza de los dispositivos de comunicación. A diferencia de los módems domésticos que suelen tener capacidad para una sola fuente, ya sea un cable de línea telefónica o Ethernet, este dispositivo puede recibir y enviar datos cifrados a través de una variedad de enlaces y protocolos de comunicaciones inalámbricas, incluidos Ethernet, Wi-Fi, 3G, 4G públicos y privados. Redes LTE, así como radio especializada. “No hay una solución única para todos. Con las diferentes opciones de tecnología inalámbrica disponibles, queríamos ofrecer a nuestros clientes una plataforma común que se pueda personalizar para adaptarse a las diferentes necesidades inalámbricas en sus redes ", dice Steven Ruggieri, gerente senior de productos para el dispositivo.

Por ejemplo, una gran empresa de servicios públicos puede invertir en el espectro LTE privado para transportar grandes cantidades de datos a través de la red. Ruggieri dice que algunos clientes envían videos para monitorear la seguridad de los activos remotos y verificar las credenciales de todos los que ingresan. Otros clientes pueden optar por redes públicas y compartir su ancho de banda con todos los demás. En caso de que parte de la red se caiga, digamos, durante una tormenta fuerte, la Orbit puede pasar sin problemas a un modo de comunicación diferente, como de LTE a radio, para asegurarse de que los operadores no pierdan el acceso a sus activos más críticos. "Al agregar más dispositivos inteligentes a la red, los clientes se benefician de esta nueva tecnología cuando esa información se puede transmitir y actuar de forma rápida, confiable y segura, y esto es lo que nuestros dispositivos permiten", dice Ruggieri.

El alcance y la versatilidad de Orbit permiten a los operadores unir digitalmente las partes remotas de la red, incluidas las subestaciones, los transformadores de vecindad montados en postes de servicios públicos y otros equipos. Incluso viene con su propio "cerebro" en un chip de computadora para que pueda realizar cálculos críticos y oportunos en el sitio, o, en la industria, en el "borde" de la red, en lugar de perder preciosos segundos enviando la información a La nube o centro de control para su análisis. Por ejemplo, puede ayudar a los ingenieros a descubrir de inmediato lo que sucede con la producción solar cuando una nube se mueve por encima de su granja.

Un lugar clave donde la órbita ya está jugando un papel de gran tamaño es la subestación digital. Los nodos de transmisión clave en la red, las subestaciones son una aglomeración de cables, transformadores de potencia, disyuntores y otros equipos, que ayudan a llevar la electricidad de la planta de energía a su hogar. Puede verlos dentro de la ciudad de Nueva York y también en el medio de la nada, especialmente en vastos países como Brasil, Estados Unidos y partes de Asia donde los cables cruzan franjas de tierra vacía.

Vera Silva, directora de tecnología de GE Grid Solutions, dice que digitalizar las subestaciones y hacer que intercambien información entre sí y con otras partes de la red eléctrica convierte la red eléctrica en el sistema nervioso de la energía. "Nos permite actuar sobre diferentes componentes ... en diferentes momentos, y proteger los activos y usuarios del sistema cuando ocurren fallas", dice ella.

Silva dice que las subestaciones inteligentes permitirán a las empresas de servicios públicos el control en tiempo real de la red. Eso significa que no habrá más llamadas a la compañía eléctrica cuando pierda electricidad. En su lugar, las empresas de servicios públicos podrán contarles a sus clientes lo que sucedió y cuándo volverá el suministro eléctrico. "Será un gran facilitador para la transición digital de la que hemos estado hablando", dice Silva.

Y la órbita se asegura de que la conversación dentro de estas subestaciones inteligentes nunca se detenga. El dispositivo puede usar radio, LTE o Wi-Fi para recopilar información de sensores ubicados en toda la subestación que está monitoreando, por ejemplo, la calidad del aceite del transformador para evitar incendios e incluso explosiones. Puede procesar parte de él en el sitio o retransmitirlo a la nube. GE lo ha hecho lo suficientemente resistente como para resistir el agua, el viento y también una cierta cantidad de fuego.

Sharif-Askary ha estado tan enamorado de la Orbit que está utilizando docenas de ellos en su Laboratorio de Innovación de Energía Digital, donde simulan microgrids, sistemas fotovoltaicos, vehículos eléctricos, baterías de almacenamiento y otras tecnologías de energía. También pueden ejecutar algoritmos de optimización como parte de un sistema de gestión de recursos de energía distribuidos (DERMS), un paquete de software que permite a los distribuidores prever, enviar y controlar los recursos de energía.

Mientras que la red verdaderamente digital está a algunos años, la Orbit está ayudando a allanar el camino para las utilidades. "Una combinación de herramientas digitales y físicas ayudará a las empresas de servicios públicos a integrar parques solares y eólicos, almacenamiento de energía y otros recursos distribuidos y mejorar la utilización de los activos", dice Silva. "Básicamente, necesitamos darles los controles correctos para activar los recursos correctos en tiempo real, orquestados por un buen maestro".
*Vera Silva, directora de tecnología de GE Grid Solutions, dice que digitalizar las subestaciones y hacer que intercambien información entre sí y con otras partes de la red eléctrica convierte la red eléctrica en el sistema nervioso de la energía. Crédito de la imagen: Getty Images.






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