DíA MUNDIAL DE LOS HUMEDALES - APROVECHAR EL PODER DE LOS HUMEDALES PARA ENFRENTAR EL CAMBIO CLIMáTICO

El poder de los sumideros de carbono más eficaces del planeta - humedales - puede y debe aprovecharse mejor en los esfuerzos nacionales y mundiales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, según la Convención de Ramsar sobre los Humedales, ya que marca el Día Mundial de los Humedales, el 2 nd febrero.

Al quedarse sin tiempo para reducir las emisiones globales de carbono en un 45% antes de 2030 y limitar el calentamiento global a menos de 2 ° C, los humedales ofrecen una solución natural para hacer que una tarea de enormes proporciones sea más alcanzable.

Los humedales, como las turberas y los pantanos, así como las zonas costeras y marinas como los estuarios, lagunas, manglares y arrecifes de coral, son esenciales para regular el clima mundial junto con los bosques y los océanos.

Las turberas, que solo cubren el tres por ciento de la superficie terrestre del planeta, almacenan el 30 por ciento del carbono terrestre. Esto es el doble de todos los bosques del mundo combinados, de acuerdo con Global Wetland Outlook de la Convención de Ramsar.

Los humedales costeros y marinos, incluidas las salinas, los manglares y los lechos de pastos marinos, son igualmente críticos para el almacenamiento de carbono.

El acuerdo climático de París reconoce el papel que desempeñan los humedales en la limitación de la cantidad de carbono en la atmósfera. Sin embargo, los humedales se están perdiendo tres veces más rápido que los bosques. Aproximadamente el 35% de los humedales del mundo desaparecieron entre 1970 y 2015 debido a los cambios en el uso de la tierra, el crecimiento urbano, el aumento de la agricultura y el desvío de agua de los humedales y el desarrollo de infraestructura.

La pérdida de humedales convierte a un sumidero de carbono natural en una fuente de emisiones que se suma al calentamiento global. Las emisiones anuales de dióxido de carbono (CO 2 ), el gas de efecto invernadero más importante, crecieron aproximadamente un 80% entre 1970 y 2004. Actualmente, las emisiones de CO 2 de las turberas drenadas o quemadas representan el 10% de todas las emisiones anuales de combustibles fósiles.

Los humedales no solo son críticos para el almacenamiento de carbono, sino que también son fundamentales para mitigar, adaptarse y aumentar la resiliencia ante los impactos de los desastres naturales. Cuando ocurre un desastre, generalmente se manifiesta a través del agua. Inundaciones, deslizamientos de tierra, tsunamis, tormentas, olas de calor, sequías son cada vez más frecuentes y más intensas. Según la Organización Meteorológica Mundial, se han duplicado en 35 años.

Los humedales costeros, incluidos los manglares y los arrecifes de coral, absorben el impacto y reducen el impacto de las mareas de tormenta y los tsunamis en las comunidades costeras. Los arrecifes de coral saludables, un 90 por ciento de los cuales morirán con un calentamiento global de 1.5 ° C, brindan el doble de protección a los arrecifes muertos.

Los humedales continentales son una esponja natural que absorbe la lluvia, reduce las inundaciones y retrasa la aparición de sequías al almacenar el exceso de agua.

“No somos impotentes para enfrentar el cambio climático en el poco tiempo que tenemos. Las soluciones nos están mirando a la cara y los humedales están entre ellos. Pero el mundo tiene que comprender plenamente la relación de los humedales con el cambio climático. Debemos comenzar por poner fin a la destrucción y degradación de los humedales y restaurar los perdidos ”, insta a Martha Rojas Urrego, Secretaria General de la Convención de Ramsar sobre los Humedales.

Los beneficios de hacerlo son claros y multifacéticos. Por ejemplo, al restaurar 10,000 de 45,000 hectáreas de bosques de manglares perdidos, Senegal almacenará medio millón de toneladas de CO 2  durante 20 años. El programa de reforestación de manglares más grande del mundo también protegerá a 200,000 personas de las tormentas y fortalecerá la seguridad alimentaria a través del aumento de la producción de arroz y pescado.

Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia, la restauración intensiva de las turberas nórdico-bálticas es parte de sus esfuerzos para regular el cambio climático. El drenaje del 45% de estas turberas es responsable de casi el 25% de las  emisiones anuales de CO 2 en la región .

En Asia, los beneficios de protección contra tormentas de los manglares en el sur de Tailandia se han valorado en USD10,821 por hectárea. Los manglares se están restaurando a lo largo del estuario del río Krabi para proteger a las comunidades costeras contra las tormentas tropicales, mientras que Indonesia se ha comprometido a restaurar dos millones de hectáreas de turberas en respuesta a los devastadores incendios en 2015-2016 causados ​​por la sequía y el drenaje de las turberas.

Iniciativas como estas y otras son necesarias en una escala mucho mayor en todo el mundo. Todos los esfuerzos para proteger, restaurar y usar sabiamente todos los humedales de ahora en adelante tendrán importancia con cada esfuerzo multiplicando el progreso hacia la limitación del calentamiento global a menos de 2 ° C.

Esos esfuerzos se ampliarán en gran medida mediante la inclusión de los humedales y los múltiples beneficios que brindan en las políticas nacionales que abordan el cambio climático y aseguran que se cuenta con el financiamiento para la conservación de los humedales.

En la 13ª  Conferencia en noviembre de 2018, las Partes de la Convención de Ramsar resolvieron medidas para proteger, restaurar y manejar de manera sostenible las turberas y los ecosistemas costeros, reconociendo que estos humedales se encuentran muy por encima de su peso en la ecuación del cambio climático.

“La tarea que enfrenta el mundo es colosal pero no insuperable. Donde hay voluntad hay un camino. Con los humedales, tenemos una manera de salvar nuestro planeta ”, dice el Secretario General Rojas Urrego.www.worldwetlandsday.org





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